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Cómo Funciona un Aire Acondicionado Portátil

Un aire acondicionado portátil funciona igual que todos los equipos de aires acondicionados. Y es que todos los aparatos de este tipo, sean de ventana, Split, portátiles, incluso los del coche, son parecidos en ese sentido.

En este post aprenderás cómo funciona un aire acondicionado portátil y cuál es el proceso de acondicionamiento efectuados por los electrodomésticos convencionales.

¿Cómo funciona un AAP? Paso a paso

Funciona mediante un compresor o motor, el cual se encarga de absorber el aire caliente de la habitación por sus rejillas traseras. El gas refrigerante tras cambiar su estado físico, comienza a circular por los conductos transformando el calor en frío. Con la ayuda de los ventiladores, el aire finalmente es expulsado hacia la estancia.

Al mismo tiempo, el AAP usa el conducto exterior para extraer el aire caliente sobrante y conducirlo fuera de la habitación. Es por ello que el tubo debe instarse en la ventana o abrir un agujero en la pared para sacar la unidad externa y poder enfriar el espacio.

Este proceso de comprensión genera pequeñas gotas de agua o condensados que a diferencia de los aires acondicionados de pared o los Split, son arrojados a un depósito de agua ubicado en el interior del aparato. Por lo tanto, el depósito debe ser drenado cada cierto tiempo para evitar problemas en el funcionamiento del aire acondicionado.

Lo que acabas de leer, es el funcionamiento general de un aire acondicionado con tubo. Sin embargo, en el mercado existen diversos tipos de aires acondicionados portátiles cuyo proceso de acondicionamiento varía entre sí. En las siguientes líneas, te enseñaremos sobre el funcionamiento de cada uno de ellos.

Cómo funciona un aire acondicionado portátil de doble tubo

El proceso de acondicionamiento es similar al del AAP de un tubo. La única diferencia es que aprovecha mejor el aire del exterior con el segundo tubo, para mejorar el rendimiento del aparato y enfriar la estancia en la mitad del tiempo que los AAP monoconductos.

En lugar de extraer el aire caliente de la habitación por medio de unas rejillas, lo extrae a través de un tubo, de modo que no roba el aire ya refrigerado de la estancia para seguir funcionando. Asimismo, evita los principales problemas de eficiencia que usualmente tienen los equipos monoconductos. Es por eso que suelen ser los más costosos del mercado.

Cómo funciona un aire acondicionado portátil sin tubo

Los climatizadores evaporativos suelen ser llamados aires acondicionados sin tubo por su parecido estético. Pero la verdad, es que estos aires portátiles sin tubo exterior están un poco lejos de ser una realidad. Lo más cercano a esta idea son los mismos climatizadores, cuyo funcionamiento dista de ser similar al de los aires acondicionados. 

Entonces, ¿Cómo funcionan? Este mal llamado AA sin tubo funciona mediante la evaporación adiabática del agua, es decir, el aparato incorpora en su interior un depósito de agua de al menos 5 L, con ella se impregna un panel que, cuando el aire pasa a toda velocidad a través de él, es devuelto a la habitación en forma de corriente fría por efecto del ventilador y el agua.

¿Sabías que los climatizadores son llamados aires acondicionados de agua? Estos aparatos dependen de un depósito de agua fría para refrescar el área donde está instalado, pero no deben ser considerados como un A/C

Los llamados aires acondicionados portátiles sin tubo, aportan un aire fresco limpio y libre de gases refrigerantes contaminantes, consiguiendo un bajo consumo energético por la carencia de compresor y la ventaja de no tener que instalar una salida de tubo. Para que su funcionamiento sea óptimo se debe contar con buena ventilación para que pueda alimentarse de aire nuevo.

Cómo funciona un aire acondicionado portátil con bomba de calor

Su funcionamiento es similar al de los aires acondicionados portátiles monoconductos. El aire caliente de la habitación se recoge por medio de unas rejillas. Luego, el aire es enfriado y expulsado nuevamente dentro de la misma. Con ello queremos decir que al incorporar una bomba de calor, su funcionamiento general no cambia, es el mismo.

La pregunta sería: ¿cómo funciona la bomba de calor? Una bomba de calor es un sistema termodinámico formado por un compresor, un condensador y un evaporador que al estar conectados a un circuito, pueden calentar la habitación por el calor desprendido en el proceso de condensación o bien, enfriar la habitación por los fluidos refrigerantes que participan en el proceso.

Entendiendo esto, el aire acondicionado con bomba de calor tiene un mejor desempeño que el sistema convencional. Es un equipo más práctico y funcional, que podrás usar en cualquier temporada del año, ya sea para calentar la estancia o acondicionarla según sea la necesidad. Todo esto, sin acudir a fuentes contaminantes para producir energía.

Modos y funciones que debes conocer de los aires acondicionados portátiles 

Ya sea que tengas un aire acondicionado con tubo, doble conducto, sin tubo o con bomba de calor, sus controles, mandos y funcionamiento son similares. Para saber cómo manejarlos, debes conocer los símbolos del mando antes que nada, así evitarás ir al técnico cuando tu aire acondicionado no enfríe por el mal manejo de los controles. 

modos y funciones de los aires acondicionados portátiles
¿Sabías que una mala programación de los controles puede hacer que tu aire deje de enfriar? Conocer el manual de uso del AAP es primordial para evitar este tipo de problemas.

Función Dry

Esta es la típica función que incorporan todos los aires pingüinos a excepción del aire sin tubo. Su símbolo suele ser una gota y tras accionarlo, el equipo comenzará a deshumectar la habitación al tener una potencia mínima de ventilador.

Función air o swing

Controla el funcionamiento de las aspas del ventilador que se ubican en el interior del aparato. Con esta función puedes controlar el tiempo en el que el aire alcanza la temperatura máxima. Generalmente tiene dos o cuatro velocidades: auto, low, med, high.

Función Cool

Es la funcionalidad central de todo AA, consiste en el ciclo de refrigeración por compresión. La función Cool depende del modo de secado y ventilación y solo se usa para acondicionar la estancia en cualquier nivel de temperatura.

Mientras más baja sea la temperatura y más alta sea la velocidad del ventilador, mayor frío generará.

Función Fan

Al accionar este botón el compresor se apagará, dejando funcionar el ventilador, ¿el resultado? El aire comenzará a circular al igual que un ventilador común. Su símbolo es un dibujo en forma de aspas.

Una de las razones por las que un aire acondicionado no enfría es porque la función Fan está activa. Para desactivarla, tendrás que volver a configurar el equipo a su modo inicial.

5 cosas que debes saber sobre el funcionamiento de un aire acondicionado portátil

1. ¿Cómo resetear o reiniciar el aire acondicionado portátil?

Este es uno de los aspectos más relevantes que debes saber respecto al funcionamiento de los AAP, pues con ello podrás resolver cualquier fallo en el sistema electrónico en caso de que se presente.

En algunos equipos existe una pequeña tecla de reinicio en el control remoto o un pequeño agujero ubicado en la parte posterior de las teclas o detrás de las pilas que al presionar con la ayuda de un clip o palillo el equipo será reseteado. No obstante, en otras unidades de refrigeración ese botón o agujero no existe. Si es tu caso, deberás hacer lo siguiente:

  1. Primero desconecta el interruptor, disyuntor o breaker que protege al aparato.
  2. Segundo, retira las pilas del mando a distancia y esperar a que se apague.
  3. Seguido, espera al menos 5 minutos para volver a introducir las baterías sin invertir los polos.
  4. Ahora vuelve a conectar el interruptor y enciende el AAP con el control remoto
  5. Verás cómo la pantalla comienza a titilar entre calor y frío. Solo aprieta la tecla Mode y listo, el equipo quedará reiniciado.
Al resetear el equipo acondicionado portátil, la tarjeta lógica borra toda la configuración que has creado.

2. ¿Cómo drenar el agua del aire acondicionado?

Cuando cuentas con un AA pingüino, lo primero que debes saber respecto a su funcionamiento es saber cómo vaciar el agua que hay en su interior. Si no realizamos esta tarea es posible que tengamos problemas con el funcionamiento del equipo, por ejemplo: ya no enfríe como antes, chorree agua en la habitación, eleve su consumo energético o se forme moho.

Para evitar todos los problemas anteriores, el procedimiento para desagotar el depósito del agua en el AAP es el siguiente:

  1. Desinstala el AAP de la habitación y llévalo afuera. Si es posible desinstala el tubo de salida para mayor comodidad.
  2. Coloca un balde o envase debajo del aparato para evitar que se derrame el agua en el piso. 
  3. Ubica el tapón de drenaje para retirarlo, este se encuentra en la parte posterior del equipo.
  4. También puedes conectar una manguera a la boca del desagüe para que se vacíe poco a poco por la presión de salida.
  5. Luego, verifica que el tanque haya quedado completamente vacío y vuelve a colocar el tapón. 

3. Acondicionamiento del aire

Esta es una frase comúnmente asociada a estos aparatos de enfriamiento. No obstante, existen varios procesos de acondicionamiento del aire interior. Reconocemos al menos cuatro:

  1. Purificación y/o filtrado.
  2. Refrigeración o enfriamiento.
  3. Calefacción o calentamiento.
  4. Deshumidificación o humificación.

4. Relación entre la temperatura del aire y el nivel de humedad

La cantidad de humedad del aire se mide con un aparato llamado higrómetro. Cuando este marca el 100 % se dice que el aire está saturado; es decir, contiene el máximo de humedad que puede tener a la temperatura actual.

Generalmente, mientras más caliente esté un volumen determinado de aire, más humedad puede contener. Por eso, para enfriar el aire, también se debe extraer la humedad. En nuestro hogar, la humedad se añade también por los procesos naturales de respiración y transpiración de las personas y animales domésticos. Pero ¿qué tiene que ver la humedad en cómo funciona un AAP? Sigue leyendo y lo sabrás.

aire acondicionado con tubo

5. Sistemas de refrigeración

Un sistema de refrigeración no es más que un conjunto de elementos dispuestos en forma ordenada y cíclica que generan el enfriamiento de un volumen de aire determinado. Su función en dos palabras es: extraer calor.

Dependiendo de cómo cumplen esa función, pueden clasificarse en: sistema de refrigeración por compresión o sistema de refrigeración por absorción. A efectos de este post, nos concentraremos en el primero.

Sistema de refrigeración por compresión

Es un sistema que consta de 4 fases: regulación, evaporación, compresión y condensación. En general, es el método de refrigeración más utilizado. Debe su nombre a que el proceso de enfriamiento se logra al circular un gas refrigerante por medio de un circuito cerrado con un diferencial de presión. En la zona de baja presión (evaporador), el gas toma el calor del aire y lo transporta a la zona de alta presión (Condensador).

Gas refrigerante

En el procedimiento ocurre la transferencia de aire caliente del interior de una habitación al exterior. Para esto se evapora el gas refrigerante, donde generalmente los más utilizados son el R134a, R407C y el R410A.

El gas usado es de forma líquida con temperatura y presión bajas. Cuando se evapora en el serpentín denominado evaporador, sucede la extracción de aire caliente del interior de la habitación al exterior.

El refrigerante R22 era uno de los gases más utilizados en estos equipos de aires acondicionados. Pero en la actualidad ha sido prohibido debido al efecto dañino que tiene sobre la capa de ozono.

Después de esto, el gas  en modo de vapor, es succionado y comprimido aumentando su presión y temperatura. Este proceso se realiza en el componente del equipo de A/C portátil llamado compresor.

Es así que al final del ciclo, el gas refrigerante es condensado en un serpentín llamado condensador. Esto ocurre al ceder calor al aire del exterior de la habitación, que tiene una temperatura más baja.

De esta manera, es como el gas refrigerante en estado líquido a alta presión y temperatura, vuelve al evaporador. En ese momento se produce una reducción brusca de presión en la válvula de expansión. Y por esta razón, el refrigerante en estado líquido se vaporiza y se enfría.

Diferencias entre un aire Split y un aire portátil

Ya hemos visto cómo funciona un aire acondicionado portátil. Ahora podremos comprender mejor las diferencias entre un portátil y un Split. Empezando por sus diferencias de diseño y funcionamiento.

En el aire acondicionado Split, una parte está ubicada en el exterior de la habitación, y otra en el interior. El compresor y el condensador se encuentran en una unidad que está ubicada en el exterior. Así,  se conecta por medio de tuberías con la consola de distribución del frío ubicada en el interior.

Por el contrario, en el aire acondicionado pingüino ambos componentes se encuentran en un mismo pie, dentro de la habitación. Y este equipo tiene la facilidad que se puede trasladar de una habitación a otra si es requerido.

Si decides comprar un aire acondicionado portátil, debe incluir el tubo para expulsar el aire caliente fuera de la habitación. También se puede adquirir por separado en la tienda de tu preferencia.

Ventajas del funcionamiento de los aires portátiles

Ahora que comprendes cómo funcionan los aires acondicionados portátiles, también entenderás sus innumerables ventajas. En esta oportunidad mencionaremos solo las mas destacables por los usuarios que han usado el AAP. Continua leyendo.

Por citar algunas, la instalación no resulta muy complicada. Requiere muy pocos accesorios que generalmente vienen incluidos en la compra del electrodoméstico. Tal vez requieras un kit de ventana para aires acondicionados portátiles, si no viene incluido, pero no necesitarás mucho más.

Además, debido a la movilidad de un AAP es fácil trasladarlo entre habitaciones. De esta manera el usuario podrá ubicarlo donde más lo necesite. También existen equipos muy versátiles como el aire acondicionado pingüino con bomba de calor que además de enfriar pueden funcionar como calefacción durante el invierno o en estaciones intermedias.

Igualmente el precio de los aires acondicionados portátiles suele ser bajo. Es decir que la inversión inicial no es alta. Incluso muchas tiendas ofrecen venta a crédito. Además, al ser tan eficientes, implica un impacto positivo en la factura de consumo de electricidad.

Desventajas de su funcionamiento

Como desventaja se podría citar que generalmente son más ruidosos a comparación de un Split, ya que tienen el compresor integrado. Sin embargo, en la actualidad existen aparatos de aires acondicionados portátiles silenciosos, que producen menos decibeles, y generan un ambiente tranquilo.

Un ejemplo es el modelo OK OAC 2111 ES, el cual es un aire acondicionado portátil pequeño de 7000 BTU y un nivel de ruido de 52 dB. Este nivel se considera silencioso, pues es comparado con el ruido de una conversación en voz baja.

También hay que mencionar que su rendimiento no es comparable al de un gran Split inverter, pues su consumo energético es un poco mas alto. La única excepción se da en estos equipos con doble tubo o los aires de clasificación energética A+++. Eso si, su potencia frente a un Split es relativa, puesto a que existen modelos de AAP de 3.000 frigorías cuya potencia de enfriamiento es similar al de un Split de 3.000 frigorías.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se usa el AA portátil?

El manual de uso del aparato es el mejor recurso que tienes a la mano para saber cómo se usa. Toda la información que ves en Internet solo es un recurso informativo complementario.

¿Cómo instalar un aire acondicionado portátil?

Una de las ventajas que tiene un A/C portátil es que no requiere de instalación. Únicamente debes colocar el tubo de salida en una ventana y aislar la misma para evitar que el aire ingrese nuevamente.

Algunos modelos de aires acondicionados portátiles incluyen un kit de ventana para instalar fácilmente el equipo acorde al ancho del tubo y el espacio de apertura. Las marcas como Olimpia Splendid y Daitsu incorporan un kit en todos sus equipos.

¿Qué tanto enfría un aire acondicionado portátil?

Un A/C portátil enfría igual que un aire acondicionado convencional, solo que son más pequeños y funcionales. Su capacidad y potencia de enfriamiento depende de las frigorías que tenga. Si quieres tener un sistema de refrigeración potente en casa, deberás saber calcular las frigorías que necesitas para la estancia o conocer los BTU del AA.

¿Se puede usar un aire acondicionado portátil sin salida al exterior?

No, absolutamente todos los aires acondicionados portátiles requieren de un tubo de salida exterior para que ocurra el intercambio de frío y calor. Lo más cercano a un AA sin tubo, es un climatizador.

Para concluir, esperamos que hayas aprendido cómo funciona un aire acondicionado portátil y los beneficios de dichos principios de funcionamiento para el estilo de vida actual.

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